lunes, 26 de noviembre de 2007

Halloween y la Astronomía


Transcribo el artículo "Astronomía espeluznante" del portal de ciencia de la NASA

Traducido por Javier Martin y Carlos Román

Octubre 27, 2005: De acuerdo con la Fundación Nacional de Ventas al por Menor, el disfraz más popular del último año de Halloween fue el de Spiderman. El siguiente fue el de "una princesa," seguido por el de brujas y vampiros, Bob Esponja, Barbie y Harry Potter.
En cierto modo tiene sentido. Pero si lees la lista completa de disfraces, te darás cuenta de que algo falta: astrónomos. No hay ni Sagans, ni Galileos, ni siquiera hay un Hubble.

Es gracioso porque Halloween es un día festivo astronómico.
Tiene que ver con las estaciones: Halloween es una fecha de "cruce de cuartos" aproximadamente en la mitad de camino entre un equinoccio y un solsticio. Hay cuatro fechas de cruces de cuartos en el año, y cada una es un día festivo secundario: Groundhog Day (2 febrero), May Day (1 mayo), Lammas Day (1 agosto), y Halloween (31 octubre).
Derecha: Las cruces rojas marcan las fechas del cruce de los cuartos del año. [
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Hace tiempo, "los Celtas de las Islas Británicas usaron los días de cruces de cuartos para marcar el comienzo de las estaciones," dice John Mosley del Observatorio Griffith en Los Angeles. "El invierno empezaba en Halloween, [o como ellos lo llamaban, 'Samhain']. Halloween marcaba la transición entre el verano y el invierno, luz y oscuridad —vida y muerte."
"En esa noche, de acuerdo con el folklore, aquellos que habían muerto durante el año pasado, regresaban a sus antiguos hogares para una visita final. La gente ponía comida y encendía fuegos para ayudarles en su viaje —pero permanecían en guardia por si los espíritus hacían alguna travesura."

Y, así, de algo astronómico se pasó a algo espeluznante. No es la primera vez. ¿Has escuchado algo de cometas o de malos augurios? ¿O que la en Luna llena se manifiestan los hombres lobo? La astronomía y la superstición son viejos amigos.

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