miércoles, 19 de noviembre de 2008

Nuevas excavaciones refuerzan la identificación de la tumba de Herodes en Herodium

Traducido de New excavations strengthen identification of Herod's grave at Herodium.
Investigadores arqueológicos de la Universidad hebrea de Jerusalén han proporcionado análisis de objetos recién encontrados en el sitio del mausoleo del rey Herodes en Herodium (Herodion en griego) con datos adicionales de que esto era en efecto el sitio de la tumba del famoso gobernador del siglo I AEC.
Herodes fue el rey de Judea designado por los romanos, de 37 a 4 AEC, quien fue renombrado por sus muchos proyectos edificatorios monumentales, que incluyen la construcción del Templo de Jerusalén, el palacio de Masada, el puerto y ciudad de Cesarea, así como el complejo palacial en Herodium, a 15 kilometros al sur de Jerusalén.
Sobre la base de un estudio de los elementos arquitectónicos descubiertos en el sitio, los investigadores han sido capaces de determinar que el mausoleo, entre cuyos restos se encontró el sarcófago de Herodes, era una lujosa estructura de dos pisos con una azotea cóncava y cónica, de aproximadamente 25 metros de alto -una estructura totalmente apropiada para el estatus y gusto de Herodes. Las excavaciones allí también han arrojado muchos fragmentos de dos sarcófagos adicionales, que los investigadores estiman que han sido de miembros de la familia de Herodes. (Foto: cubierta del blanco sarcófago decorado. Foto de Gabi Laron).
El catedrático Ehud Netzer, director de las excavaciones, afirma que el mausoleo fue deliberadamente destruido por los rebeldes judíos que ocuparon el sitio durante la Primera Rebelión judía contra los romanos que comenzó aproximadamente en 66 EC.
También encontraron en las últimas excavaciones los restos de un teatro privado justo abajo y al oeste del mausoleo, con asientos para aproximadamente 650-750 espectadores, y una logia (una especie de mirador para gente VIP y sala de hospitalidad) localizado en lo alto de los asientos de teatro y decorado con pinturas murales y moldes de yeso en un estilo que no ha sido visto hasta ahora en Israel. Se sabe que el estilo ha existido en Roma y Campania en Italia y es datable entre 15 y 10 AEC. Hasta ahora sólo se ha encontrado intacta una escena de pintura mural, aunque hay rastros de otras en la sala. (Prof. Netzer admira la ventana pintada del loggia del teatro).
La datación de las pinturas murales hace razonable asumir, dice el catedrático Netzer, que la construcción del teatro podría ser relacionada a la visita del general romano y político Marcus Agripa al Herodium en 15 AEC. El teatro y su logia lujosa fueron deliberadamente destruidos para la creación del monte artificial cónico que constituye la imagen popular extensamente conocida del sitio Herodium y que por lo visto fue construido al mismo final del reinado de Herodes.
El catedrático Netzer está convencido que Herodium nunca habría sido construido sin decisión conocida de Herodes, hecha a principios de su carrera, para ser sepultado en esta área aislada, árida. Sin duda, él personalmente eligió la localización exacta para su mausoleo ya que tiene a la vista a Jerusalén y sus alrededores. Esto llevó a su decisión de hacer del complejo entero la "gloria laureada” de su carrera edificatoria excepcional y nombrarlo después él mismo.
El extenso sitio, que probablemente no será totalmente excavado durante muchos de los años siguientes, si alguna vez, incluye un enorme complejo palacial, el teatro, y un cierto tipo de "club de campo”, que incluye una amplia piscina, baños y jardines, además de instalaciones de entierro y mausoleo de Herodes. El palacio era el más grande de su clase en el mundo romano de aquel tiempo y debe haber atraído cada año cientos, si no miles de invitados, dicen el catedrático Netzer.
Una descripción de Herodium, así como del cortejo fúnebre de Herodes, puede encontrarse en los escritos del antiguo historiador de la era romana, Flavio Josefo. Las excavaciones, de parte del Instituto de Arqueología de la Universidad Hebrea de Jerusalén, han sido dirigidas con la ayuda de la Sociedad de Exploración de Israel, con contribuciones individuales y la fundación Yad Hanadiv. También hubo ayuda financiera de la National Gographic Society. También colaboraron en las excavaciones la Israel Nature and National Parks Protection Authority y Consejo regional Gush Etzion. En 2010, el Museo de Israel lanzará una exposición de los hallazgos.
Han estado trabajando con el catedrático Netzer en el sitio Yaakov Kalman, Roi Porath y Rachel Chachy-Laureys del Instituto de Arqueología de la Universidad hebrea. El trabajo de restauración de los ataúdes fue realizado por Orna Cohen, y el laboratorio de Museo de Israel ayudó con la consolidación de las pinturas murales.
El catedrático Netzer espera que con los hallazgos adicionales en Herodium, aumentarán visitas al sitio por israelíes y turistas, y que el área total podría ser convertida en un parque nacional.
Shaul Goldstein, jefe del Consejo regional de Gush Etzion, dijo que "el consejo regional de Gush Etzion ve el Parque Nacional Herodium como un importante sitio histórico digno de gran inversión a fin de asegurar su preservación. En años recientes, el consejo ha trabajado diligentemente a fin de conservar y desarrollar el sitio a través de la inversión de millones de shekels, la mitad de los cuales ha sido dedicada a las excavaciones por el catedrático Netzer, y la mitad en el desarrollo de las instalaciones de invitados. Además, el consejo también asigna sumas significativas cada año en publicitar el sitio, junto con la Nature and National Parks Protection Authority".
El trabajo del doctor Netzer es la tema de portada de la edición de diciembre de la revista de National Geographic, publicada en inglés y en 31 ediciones de lengua local. Además, una película documental sobre el tema, "la tumba perdida de Herodes", será estrenada el domingo 23 de noviembre, a las 9:00 pm (Tiempo estadounidense del Este y Tiempo del Pacífico [N. del T.: es la misma hora que en Perú, GMT-05:00]) en el canal de National Geographic-EE.UU e internacionalmente en varios horarios en 166 países, que comienzan a finales de noviembre.
Les recomiendo que visiten la página del National Geographic sobre
la tumba perdida de Herodes: hay video, fotos, animaciones en 3D ¡e incluso juegos!

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